一年新增企业超60000家,一个月融资额超4亿……虚拟人出圈记

    每日经济新闻 2022-01-25 09:46

    每经记者 温梦华  李佳宁    每经编辑 董兴生 宋红    

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    几天前,一个名叫“崔筱盼”的虚拟数字人,获得了2021年万科总部优秀新人奖。万科集团董事会主席郁亮在“朋友圈”称其获奖原因为:催办的预付应收/逾期单据核销率达到91.44%。

    2022年开年,乘着元宇宙的“东风”,虚拟数字人、虚拟偶像异军突起。

    清华虚拟女学霸华智冰、抖音美妆达人柳夜熙、每经AI虚拟主播……越来越多的虚拟数字人(以下简称“虚拟人”)席卷而来。“虚拟数字人”板块也掀起涨停潮,个股一度拉出近20CM涨停;互联网巨头、上市公司、投资机构、新闻媒体纷纷出手,加速投注虚拟人,渴望占据先机。

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    清华虚拟女学霸华智冰 图片来源:华智冰微博

    除了IP型虚拟人,随着NLP(自然语言处理)、XNR(深度神经网络渲染技术)等AI技术的成熟,越来越多的服务型虚拟人也在具体行业中找到了自己的明确位置。 新近的案例有小冰公司公布的每日经济新闻AI虚拟主播,能够不间断播报资讯,面容、形态与真人无异。

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    小冰公司与每日经济新闻合作的虚拟主播

    启信宝数据显示,仅2021年国内新增虚拟人相关企业超6万家;投资领域更是大手笔频出,2022年开年还不到一个月,虚拟人领域近百起融资累计超4亿元。

    多位投资人告诉《每日经济新闻》记者,相比元宇宙,虚拟人不再是纯粹的概念。“能明显感觉到虚拟人在2021年下半年比上半年热很多,元宇宙开始从一个不落地的概念慢慢落地下来。”投资了虚拟人公司的顺为资本副总裁冯铮坦言。

    深耕虚拟人领域多年的魔珐科技CEO柴金祥强调,虚拟正在成为潮流,未来十年是虚拟世界与元宇宙的时代,企业和品牌想要突破限制、尝试营销新玩法,可以打造企业虚拟人,这是企业进入元宇宙的基础或“入场券”。

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    字节跳动加码“李未可”

    腾讯、阿里等互联网大厂纷纷入局

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    近日,成立仅两个多月的杭州李未可科技有限公司获得了字节跳动的独家融资。

    启信宝数据显示,杭州李未可科技成立于2021年10月,打造了名为“李未可”的AR科技潮牌及同名虚拟IP形象。截至目前,公司第一大股东为茹忆,持股比例为48%;字节跳动旗下北京量子跃动科技有限公司持股比例为20%。

    简单来说,李未可是一个虚拟女生。在抖音、小红书平台上,李未可通过视频内容金句频出,展现虚拟人的世界。截至目前,李未可在抖音上拥有超50万粉丝,获赞超150万;在B站上,李未可的视频漫剧《未可WAKE》也同步上线,构建了自己的立体人设。

    这并非字节跳动在AI虚拟赛道的第一次出手。2021年6月,字节跳动旗下子公司收购杭州看潮信息咨询公司,该公司是虚拟偶像女团A-SOUL成员的美术著作权所属公司;两个月后,字节跳动收购VR创业公司Pico,布局AI虚拟交互的上下游。

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    虚拟偶像团体A-SOUL成员嘉然Diana微博粉丝超160万

    图片来源:嘉然Diana微博

    风口之下,越来越多的互联网大厂纷纷投注虚拟人产业。

    2021年9月,国内首个超写实数字人银发少女AYAYI入职阿里,成为天猫超级品牌日的数字主理人。AYAYI的第一条小红书作品发布当天就获得224万阅读,“她”的妆造更是吸引了众多博主竞相模仿。

    在此之前,2019年,腾讯就曾根据《王者荣耀》里的角色,推出虚拟偶像唱跳男团——无限王者团。随后,无限王者团先后联手《GQ》《NYLON》进行杂志拍摄,完成时尚圈跨界。

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    图片来源:无限王者团官方微博

    国内二次元文化聚集地B站,更是早早瞄准虚拟偶像,2019年,B站收购上海禾念,让洛天依等一众超人气虚拟偶像成为bilibili的“员工”。B站2020年二季报显示,虚拟主播(VUP)已成为B站直播增长最快的品类。

    相关研报指出,以虚拟人的细分赛道虚拟主播为例,B站虚拟主播营收从2020 年1月的762万元增长到2021年11月的超5000万元,同期付费人数从7万增长到超25万,部分头部虚拟主播表现强势,已成为B站主播中的重要组成部分。

    小冰公司COO徐元春透露,小冰和每日经济新闻的合作从2019年就开始了,主要集中于做金融资讯。去年年末,虚拟主播正式上线。

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    每经AI电视导播工具

    每日经济新闻董事长、总编辑闻达表示,每经AI电视将AI技术深度嵌入到采编播流程,融合了每经AI智能写稿、每经AI虚拟主播、每经AI播控三大系统,解决了可视化“无人化”的三大问题——内容生产自动化、内容形式自动化、内容分发自动化,真正实现了采编播全流程无人化操作,24小时不间断播出。

    面对虚拟人商业化的火热,柴金祥表示:“与真实代言人可能带来的风险相比,虚拟人无疑更加安全可靠,并且虚拟人是属于企业自己的数字资产,其投入后产出的回报永远不会流失,还会不断地增加企业数字资产。” 

    在他看来,移动互联网时代以视频为主,随着技术发展,未来十年三维虚拟内容将成为常态。“随着信息处理技术和信息交互载体的进一步升级,与虚拟人进行多模态互动交互或许会成为我们获取信息的主要方式。”

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    概念股一度涨超20%

    二级市场还是炒概念

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    2022江苏卫视跨年演唱会中,虚拟人邓丽君现身舞台与当红歌手对唱,让背后的虚拟现实(VR)体验服务供应商之一的数字王国集团罕见大涨25%。随后,在2022年A股首个交易日,虚拟人板块也掀起涨停潮,资本市场应声而动。

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    江苏卫视跨年演唱会上歌手周深与虚拟“邓丽君”同台演出

    图片来源:视频截图

    Choice数据显示,截至1月24日收盘,“虚拟数字人”板块指数报920.65,跌幅为0.15%,总成交额为105亿。

    在25只板块个股中,当天股价涨幅最大的前5个股为:风语筑、华扬联众、锋尚文化、启迪设计、丝路视觉,涨幅分别为:8.14%、2.15%、2.07%、1.87%、1.84%。

    此外,因旗下子公司世优科技聚焦虚拟人,1月14日和17日,捷成股份连续两个交易日股价上涨了20.03%、19.97%,引发关注。1月18日,深交所向捷成股份下发关注函,要求说明子公司世优科技具体盈利模式。

    “二级市场更多以概念炒作为主,从一级投资市场角度来看,真的在做这个事情的公司、项目其实不多。很多做所谓虚拟偶像的项目并没有真正成为资本市场上非常主流的项目。”冯铮坦言。

    一位身处行业之中的从业者于先生也告诉记者,在他看来,虚拟人并没有越来越多,很多都是概念砸出来的。

    上市公司扎堆,概念股一路高歌猛进。不少人将虚拟人视作是元宇宙最先落地的细分应用之一。相关研报指出,虚拟人是现实与元宇宙场景链接的重要“媒介”之一,结合产业落地进程,虚拟人有望成为元宇宙最主要的预赛道之一。

    艾媒咨询CEO张毅却认为,不要将虚拟人和元宇宙放在一起,二者之间没有必然关系。“两者完全是两码事。目前元宇宙更多的是炒概念,如果按照元宇宙的逻辑去做虚拟人,企业可能在布局方向、落地上会有很大的问题。”

    上述从业者于先生表示,虚拟人的概念已经存在很多年,相关产品如早期的初音未来,甚至是肯德基老爷爷,都属于虚拟人的范畴,而这些与元宇宙之间其实并无必然联系。

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    日本虚拟歌手初音未来也属于虚拟人范畴 图片来源:初音未来微博

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    2021年产业融资额超2500亿

    一级市场投资偏冷静

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    创业公司同样掀起了虚拟人投资热潮。

    2021年7月,打造迪丽热巴虚拟形象“迪丽冷巴”的次世文化完成了500万美金的A轮融资,由创世伙伴CCV领投,顺为资本跟投;两个月后,主推虚拟演员的广州虚拟影业有限公司完成了来自峰瑞资本领投的超千万元Pre-A轮融资。

    启信宝数据显示,2020年~2022年,虚拟人相关企业数量呈现逐渐快速增长趋势。其中,2020年虚拟人相关企业新增数量为36080家,到了2021年,这一数据变成了66293家。

    截至目前,国内虚拟人相关企业存续数量超16万家。2022年过了不到一个月,虚拟人领域融资数量近百起,融资金额达4.11亿元。

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    从投资领域看,目前大多数投资集中在虚拟主播、虚拟偶像等制作上。数据显示,2020年虚拟人相关企业融资共有1713起,融资金额为2301亿元;短短一年后,这一领域的投资事件增长至2843起,融资金额为2540亿元。

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    投资方式上,2020年,虚拟人相关企业投资方式最多的为天使轮投资,共有106起,其次为股权投资,数量为82起;2021年,天使轮依旧数量最多,高达61起。

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    “虚拟人领域的投资尚处于早期,早进入虚拟人行业比晚进入好,重金进入比轻描淡写进入好。从资本布局的前瞻性来看,未来一年至一年半之间,虚拟人产业的投资都会处于上扬的态势。”张毅认为。

    在冯铮看来,虚拟人在资本追捧的惯性之下呈现出了阶段性的热度,相关技术的投入产出性价比还没有“跑通”,只是因为每个公司都希望拥有进入虚拟世界的资产。“相比于二级市场热衷于炒概念,大多数一级投资人还是比较冷静的,选择真正有价值的项目投资。”

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    缺乏交互能力

    目前虚拟人还处于早期阶段

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    资金大举涌入,虚拟人产品也迎来爆发。

    无数虚拟人物形象出现在网络之中,他们所代表的品牌不同、形象各异、发挥的功能也有所差异。例如哈酱是华纳音乐厂牌推出的虚拟歌手,燃麦科技推出的AYAYI不仅入职阿里,还拿下了LV、欧莱雅、保时捷等品牌的代言。

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    虚拟人AYAYI 图片来源:AYAYI微博

    《虚拟数字人深度产业报告》预计,到2030年我国虚拟数字人整体市场规模将达到2700亿元,迎来广阔的应用空间。“今年一定是虚拟人产业的爆发期。”张毅预测。

    “目前的虚拟人可以大致分为两类,一种就是如虚拟主播、虚拟歌姬、虚拟偶像等定制出来的虚拟人,还有一类则是每一个公司都可以打造的类似于吉祥物的品牌形象虚拟人。”一位不愿具名的虚拟偶像从业人士告诉记者,尽管虚拟人产品众多,但很多公司对于虚拟人产业的投入属于跟风行为,“看别人做自己也跟着做,但实际上根本没有想好产品的定位”。

    上述业内人士还指出,当前大多数虚拟人产品的技术含量并不高,有相当一部分虚拟人实际上是通过真人实景拍摄后用电脑后期技术“换头”合成的。“这个操作非常简单,与一些通过动作捕捉、人工智能等技术打造出来的虚拟人相比持续产出和维系的成本也更低。”

    事实上,相比于越炒越热的概念,许多从业者与投资人更加看重的是产品背后的技术内核。

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    柴金祥 图片来源:每经记者 朱鹏 摄(资料图)

    在柴金祥看来,作为虚拟世界的核心资产,虚拟人最大的商业价值在于其具有强烈的规模化和可复制化能力,全方位的计算机图形学与AI核心技术,以及高质量、高效率、规模化的内容生产能力是打造虚拟人及内容的必要条件。

    中国人工智能产业发展联盟和中关村数智人工智能产业联盟发布的《2020年虚拟数字人发展白皮书》就明确指出,虚拟数字人是指具有数字化外形的虚拟人物,应当具备人的外貌(相貌、性别、性格等人物特征)、人的行为(语言、面部表情和肢体动作的表达能力)、人的思想(识别外界环境并能与人交互)这三方面特征。

    可以看出,许多虚拟人已经能够实现拥有和人一样的外貌和行为,但能够识别外界环境并与人产生交流互动的虚拟人仍处于少数。有行业人士指出,不管是“P头”而成的虚拟形象还是CG(计算机动画)角色,都不能定义为真正的虚拟人。

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    抖音虚拟美妆达人柳夜熙

    冯铮有着同样的看法,他告诉每经记者,很多虚拟形象其实和影视剧并没有本质上的区别,而在一级市场中投资人更关注的是虚拟人背后AI所赋予的交互能力。

    “譬如我们可以在电视上看明星但并不能相互交流,而在AI驱动下的虚拟偶像就可以与我们进行互动,这就是虚拟人和影视的核心区别,也是我们真正在去找的项目,但这样的公司现在还比较少。”

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    记者手记|抢占“未来”赛道 需做长期投入的开拓者

    新风口的出现势必会在市场上掀起一阵风暴,无论是投资者还是企业家,无论是初创公司还是老牌大厂,没有人不想在元宇宙这个赛道中抢占先机。资金大量涌入,概念越炒越热,而危机或许就潜伏在这“乱花渐欲迷人眼”的繁荣市场之下。

    诚然,对于新事物,“概念炒作”是一种市场运作的常见手法,也不乏通过炒作概念而获利的投机者。但对于大部分投资者而言,泡沫何时破裂难以预测,需要擦亮双眼,辨别哪些企业只是为了“挣快钱”而蹭热度,哪些企业才是愿意长期投入的开拓者。

    毕竟通向未来的大门不是《阿里巴巴和四十大盗》中藏有宝藏的山洞,开门的钥匙也不是一句如同“芝麻开门”般空口无凭的咒语。即便“未来”的名字不叫“元宇宙”,但那些坚持在技术或内容上稳扎稳打、不断突破的企业也总会有一席之地。

    记者:温梦华 李佳宁

    编辑:董兴生 宋红

    视觉:蔡沛君

    排版:董兴生 王蜀杰

    版权声明

    1本文为《每日经济新闻》原创作品。

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    3版权合作电话:021-60900099。


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