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宝马奔驰终成过客 苹果自动驾驶汽车“情定”大众

内容摘要:

在科技领域劈波斩浪的苹果公司,在造车这件事上却难言一帆风顺。从最初雄心勃勃地“闭门造车”到近年来寻求外部合作,苹果的造车计划几经调整,在认定宝马、奔驰之后,却又遭到这两家厂商的无情拒绝,这一切都让苹果的造车之路饱受挫折,好在如今终于有厂商原意与这家科技巨头“牵手”了。

据《纽约时报》报道称,苹果公司已经与大众签订合约来共同研发自动驾驶汽车,计划将大众汽车部分T6运输车改造为苹果服务员工的自动驾驶摆渡车。

图片来源:摄图网

每经实习记者 余佩颖 每经记者 蔡鼎 每经编辑 王晓波

Titan,这是苹果在2014年启动的汽车项目代号,这个源自希腊古神话的称谓体现了苹果公司的野心,它们最初的目标是打造出一辆能够颠覆行业的汽车。据《纽约时报》援引苹果前雇员消息称,两年前苹果在该项目投入的员工数量高达上千人,然而由于缺乏足够清晰的计划,导致数百人先后离职,但这并未打消苹果继续研发自动驾驶汽车的念头。

在经历几番调整后,近年来,苹果开始在寻求与豪华汽车生产商宝马和奔驰的合作,以期共同开发全电动自动驾驶汽车。据《纽约时报》援引5位知情人士消息称,在一次又一次谈话后,宝马和奔驰双双拒绝了苹果,因为苹果要求在电动汽车的生产上拥有对数据和设计的控制权。而现在,苹果终于寻觅到了它的合作伙伴,与大众签订合约来共同研发自动驾驶汽车,要将大众部分T6运输车变成苹果公司服务员工的自动驾驶摆渡车。

苹果大众终联手

这一次,苹果制造自动驾驶汽车的雄心终于朝现实迈入了一大步。据《纽约时报》报道,苹果此次与大众的合作首先是集中在针对自动驾驶汽车的软件设计方面,其次将致力于打造大众的T6运输车为自动驾驶摆渡车,以供服务苹果员工。而目前尚不清楚苹果与大众的合作是否仅局限于摆渡车的改造上。

据悉,大众T6的基础框架、轮胎以及底盘都将保持不变,苹果的改造主要是替换部分零件,包括仪表盘、座椅。此外,苹果还将在这款车上装载电脑、传感器以及一个大型电动汽车电池。最终打造出的这款摆渡车将在苹果与硅谷的两个园区之间搭载员工,车上也将配备一位司机以备不时之需。

领导苹果汽车项目的高管曾告诉苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook),这款摆渡车将在2018年底完成改造,不过据某位前雇员向《纽约时报》记者透露,到2018年底苹果应该无法完成这一任务。

另据知情人士透露,起初时大众并非苹果的首选,就连对合作伙伴的需求,苹果也是在逐渐变化的。最初苹果是希望找到汽车制造商能够制造一辆苹果设计的汽车。随后,苹果希望潜在的合作伙伴能够提供一些基础的汽车零件,例如底盘和轮胎。而最后,苹果的要求变成了希望潜在的合作商能够用苹果的传感器和软件来翻新他们原先的汽车。

在这个变化的过程中,其实宝马一直是苹果心仪的合作对象,因为宝马一直在高端且主流的汽车生产上拥有丰富经验,而苹果的许多高管包括库克日常都驾驶宝马汽车,早在2014年,库克就曾拜访过宝马以期探讨合作的可能。一位了解苹果与宝马这几年来谈话的知情人向《纽约时报》透露道,最终没有达成任何协议是因为苹果和宝马都在掌握客户关系这点上不肯松手。

奔驰是苹果另一个看好的合作对象,双方探讨合作的时间已超过一年,而最终协商失败的原因,仍是双方都不肯在用户体验和数据的控制权上让步。据《纽约时报》报道,苹果是在2017年末才最终寻觅到了大众,这家深受排放丑闻影响的汽车制造商。

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《自动驾驶竞争力榜单报告》 苹果首上榜排名第19

早在2014年,苹果就启动了它的汽车项目Titan,而据《纽约时报》2017年的一篇报道,几年前苹果就引入了一批新雇员在秘密研发自动驾驶汽车。苹果公司的经理层还告诉这批员工,苹果将要打造一个产品,一个能够革新汽车行业的产品。

据两位早期参与苹果汽车项目的雇员透露,起初,苹果想要打造出一辆配备豪华内饰的电动无人驾驶汽车,并且乘客是面对面而坐并非传统汽车面向道路的设计。

为此,苹果还招募了软件程序员、汽车工程师、火箭科学家和苹果设计总监乔纳森·艾夫(Jonathan Ive)的工业设计团队来打造这辆车。据《华尔街日报》2016年的一篇报道,鲍勃·曼斯菲尔德(Bob Mansfield)被苹果委以重任来管理汽车项目,而他其实几年前就从公司的核心团队中退了下来,在这之前他领导了包括Macbook Air等产品的硬件工程开发。苹果的汽车项目在曼斯菲尔德的带领下,由最初的强调设计和生产一辆汽车转换至基于一辆汽车研发出能够自动驾驶的基础科技。然而苹果的汽车项目经历了多次方向调整,这极大打击了员工士气,导致了期间数百人的离职。

再看各家公司在自动驾驶汽车领域如今的发展状况,《每日经济新闻》记者注意到,Navigant Research机构发布的2017年《自动驾驶竞争力榜单报告》中,苹果排名第19,而上一年苹果都还未入榜。然而在此份榜单中,谷歌母公司Alphabet的自动驾驶汽车项目Waymo排名第二,将苹果远远甩在身后,并且Waymo的自动驾驶汽车早在几年前就开始上路测试。而苹果此次的合作对象大众排第五,领先宝马一个名次。

另一方面,据THE VERGE报道,苹果拥有的自动驾驶汽车数量其实比Uber和Waymo都更多。苹果拥有一支由雷克萨斯RX450h SUV组成的车队,用于进行自动驾驶的测试。而去年8月,库克还暗示苹果在自动驾车系统的研究能够“以多种方式”以及“在许多不同领域”来使用。THE VERGE表示,这可能意味着苹果在机器人市场或者人工智能的应用上还有更远大的计划,因此现在将苹果排除在自动驾驶这场游戏之外还为时过早。

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