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    拳头游戏全球移动业务发展总裁林松:对未来两年“拼刺刀”有信心|洞见互娱①

    每日经济新闻 2023-02-22 19:57

    ◎过去一年,国内游戏行业的动荡肉眼可见。砍项目、裁员,降本增效成为各大游戏公司的战略主旋律之一。但每经记者注意到,拳头游戏招聘公众号新的岗位会不时跳出。截至2月19日,以英雄联盟手游项目为例,其新开放了22个岗位。

    ◎林松坦言,“对行业来说,我觉得接下来的两年可能是需要拼刺刀的时候了。很多公司也在看海外市场,因为国内竞争太激烈。我个人对‘拼刺刀’是有信心的。”

    每经记者 朱鹏    每经编辑 陈俊杰    

    “《无畏契约》会在未来10年统治第一人称射击类游戏。”

    日前,知名游戏主播“水晶哥”在直播中对腾讯将于今年上线的新游戏《无畏契约》的一番评价,让国内游戏圈对其有了更多期待。据悉,《无畏契约》引自于2020年率先在海外上线的《VALORANT》,开发商为腾讯控股投资的拳头游戏(Riot Games)。

    据行业机构不完全统计,由拳头游戏开发的经典游戏《英雄联盟》从2015年至2021年,累计收入超118亿美元。但和其他知名游戏公司相比,拳头游戏鲜少暴露于聚光灯之下。

    2022年,拳头游戏在上海成立了中国研发工作室群。缘由很简单,在游戏的移动化趋势浩浩汤汤之际,已于PC时代缔造过游戏史上丰碑的拳头游戏期待能在移动时代继续创造奇迹。而作为全球移动游戏开发人才最集中的地方,中国市场值得其更直接的重视和投入。

    关于拳头游戏,值得追问的问题有很多。于是,《每日经济新闻》专访了刚正式升任拳头游戏全球移动业务发展总裁的林松,他也同时继续兼任拳头游戏中国负责人一职。

    林松 图片来源:受访者供图

    出发点是玩家

    2021年7月,拳头游戏宣布在上海建立游戏研发中心,正式开启了对移动游戏市场的加速布局。但横向对比,拳头游戏的发力时间或许称得上姗姗来迟。

    移动游戏统计数据显示,2022年全球收入最高的前10款手游中,中国游戏厂商占据5席。前三名分别是《王者荣耀》《PUBG Mobile》《原神》,三款游戏分别于2015年、2018年、2020年上线。

    图片来源:mobilegamer网站截图

    游戏市场移动化的趋势并非近两年才显现,但为什么拳头游戏等到了现在?

    林松坦言,过去几年中国游戏市场的移动化趋势的确走得更快,但如果站在全球视角,PC和主机市场也仍然巨大,尤其在欧美等地区。但与此同时,拳头游戏注意到在包括中国在内的很多新兴市场,移动设备开始成为许多玩家唯一使用的游戏终端。

    “游戏设备其实不是我们关注的出发点,我们的出发点是玩家。过去几年,从全球范围看,玩家习惯在快速变迁。如今,我们过去的游戏,要么有一些玩家接触不到,要么就是直接移植到移动端的体验感非常差。举个例子,《英雄联盟》的很多玩法是和键盘和鼠标捆绑的,它天生就不是为移动端而设计的。”林松说,“所以当我们进一步意识到全球玩家趋势的变化后,我们认为急需搭建一个能从移动原生体验的角度,而不是PC移植手机的角度,去思考拳头游戏未来研发方向并付诸实践的团队。”

    按照林松的讲述,平台战略是跟着玩家走的。他告诉每经记者,过去拳头游戏对移动平台的发展趋势和速度的判断不够准确。“现在我们要迎头赶上。”

    “迎头赶上”四个字的支撑要素很多,技术、人才、创意,甚至运气。作为拳头游戏中全权负责移动业务的一把手,林松对于目前中国研发工作室群的人才搭建进度颇为满意。

    “我自己觉得特别兴奋的事是几个新团队的搭建工作非常顺利。今天我们在上海的办公室已有接近300人,中国本地研发团队的很多想法也得到了总部对应伙伴团队的高度认可,所以我个人觉得拳头中国工作室群的起跑阶段非常有冲劲。”林松谈到。

    过去一年,国内游戏行业的动荡肉眼可见。砍项目、裁员,降本增效成为各大游戏公司的战略主旋律之一。但每经记者注意到,拳头游戏招聘公众号新的岗位会不时跳出。截至2月19日,以英雄联盟手游项目为例,其新开放了22个岗位。

    《英雄联盟手游》场景 图片来源:受访者提供

    在谈及今年的招聘计划时,林松表示目前有多个项目在跑,同时也在快速地搭建产品孵化管线,“如果进展顺利,今年有更多的招聘岗位陆续开放出来”。

    “有意思”的地方

    中国音数协数据显示,2022年中国游戏市场实际销售收入2658.84亿元,同比减少306.29 亿元。二级市场方面,据Wind数据,腾讯在2022年的股价从年初的416港元跌至年末的317港元,跌幅近24%;网易则从约156港元跌至115港元,跌幅约26%。面对众多不确定性,资本市场如履薄冰。

    虽然游戏版号在去年4月得以恢复发放,但数量较此前有大幅缩水。因此在外界看来,拳头游戏此时组建移动研发团队、加码移动游戏市场似乎不是最佳时机。对此,林松认为这是拳头游戏“有意思”的地方。

    “前几年行业有过大爆炸的风口时期,但我们也没有追着说要赶紧加码。同样地,当市场收缩时,我们也会倾向于保持自己的节奏。我们更关注于首先把那些不变的要素做到最好,比如确保游戏是‘好玩’的。”林松说。“我们做《英雄联盟》已经超过13年。全球经济周期和游戏行业周期在过去12年起起伏伏多少次,但《英雄联盟》依旧在那,未来我们也会继续大力投入和发展它。”

    《英雄联盟》场景 图片来源:受访者提供

    据了解,以英雄联盟IP为背景的单月活玩家数在2021年10月超1.8亿。而据行业机构不完全统计,从2015年至2021年,英雄联盟累计收入超118亿美元。此外,《英雄联盟手游》的累计收入也已达10亿美元以上。

    但即使坐拥《英雄联盟》这样的大IP,成本管控依旧是公司的核心功课。

    林松坦言,对游戏行业而言,用长期主义视角去制作和运营产品其实是一件相当奢侈的事,因为很多团队面临的首要问题可能是要先活下去。

    林松告诉每经记者,拳头游戏内部对新项目的开发有着极为严格的流程管控。例如在早期的孵化阶段,项目团队规模大致为20人以下。每通过一个重要环节,项目团队才会更完备,到工业化生产阶段时,团队规模可能会达到两三百人。“但拳头游戏一般不会在一个产品还没有验证它的用户定位、核心玩法,以及是否能够赢得市场竞争时,就给它堆几百人。”

    拳头游戏内部也经常砍掉或调整项目,“当我们砍掉一个项目的时候,有时候项目团队会庆祝,因为证明了一个不可行的方向。在拳头游戏,能走到两三百人一起工作阶段的项目其实极其之少。总体而言,我们战略选择还是走精品路线。”

    游戏永远是心脏

    林松坦言,“对行业来说,我觉得接下来的两年可能是需要拼刺刀的时候了。很多公司也在看海外市场,因为国内竞争太激烈。我个人对‘拼刺刀’是有信心的。”

    在极端激烈的市场竞争中,血路或许都并不多。林松认为未来的爆款产品更多会趋于两种极端。一种是头部团队聚焦主流赛道,打造精品。在林松看来,现在已经不是靠把一种玩法换几次皮然后碰运气就能赚快钱的时代了。各个主流品类里都已经出现了明显的领导者,玩家的“阅历”也非常丰富。

    “后来的产品都要回答‘这个赛道上已经有A了,大家都在玩A,你和A比好在哪?’那游戏公司只能考虑卷精品,用更强的资源去维持或打造产品。当然,这也会让主流赛道的进入门槛变得更高。新手公司可能很难进入。”林松说。

    《无畏契约》 图片来源:受访者提供

    另一种极端则是来自小团队的快速创新。林松认为有一些20人之内的小团队,针对一些较小的品类或竞争不那么激烈的品类,快速尝试一些创新,然后快速验证,也有可能成为爆款。“这样爆发的绝对概率虽然低,但尝试的基数大,投资更可控,风险也更低。”

    “我们的心脏永远是游戏。它不断地跳动,给我们活力和血液。围绕游戏我们可以做电竞、做影视动画,这些可以帮助我们更好地建立和维系与玩家的情感连接,更深入地建立游戏IP,但它们不能脱离游戏。如果完全脱离,那就不是我们该做的事了。”

    “我们相信,未来5到10年,全球移动市场和中国移动市场会是一个增量市场。”林松说。

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