起死回生!“不用担心,太阳马戏还在”

    每日经济新闻 2020-06-12 16:21

    目前,疫情已在中国得到了控制,而且太阳马戏还有中方股东复星集团(以下简称复星)的强力支持。如今,这个陷入困境的演艺巨头复苏的第一步,也从中国开始。6月3日,太阳马戏在杭州进行了全球首场复演。

    每经记者 丁舟洋 杜蔚    每经编辑 董兴生    

    受疫情拖累,一度濒临破产的太阳马戏迎来了生机。

    有着全球规模最大的戏剧制作公司、加拿大国宝之称的太阳马戏,在今年遭遇了成立三十多年来最大的危机。新冠疫情蔓延全球,太阳马戏不得不停掉一个又一个演出,3月下旬,太阳马戏几乎停止所有运营,大量裁员,并背负起巨额债务。

    不少网友泪别:“还没看过,就要解散了。”

    图片来源:受访者供图

    近一个月以来,事情又有了新的转机。加拿大国际广播电台称,5月底,加拿大政府方面准备对“瘫痪”的太阳马戏施以援手;据路透社报道,6月8日,太阳马戏的债权人发出了收购申请,希望通过债务重组的方式,获得该马戏团的全部控制权。

    目前,疫情已在中国得到了控制,而且太阳马戏还有中方股东复星集团(以下简称复星)的强力支持。如今,这个陷入困境的演艺巨头复苏的第一步,也从中国开始。6月3日,太阳马戏在杭州进行了全球首场复演。

    至于太阳马戏的债务重组是否会导致中方股东复星对太阳马戏持股比例的变化?太阳马戏方面对每日经济新闻记者回应称,债务重组还在进行过程中,复星也和其他股东方一起参与各种方案的评估。

    复出首秀最大承载人数不超过50%

    今年4月,太阳马戏开始酝酿复演,艺术家回归剧场参与日常排练。6月3日,太阳马戏的全球首场复演在杭州拉开帷幕。首场复演的剧目《X 绮幻之境》,是太阳马戏亚洲现有唯一驻场秀。

    “由于疫情防控得当,中国已逐步进入疫情防控常态化,中国文旅市场因此领先于全球其他国家,率先走向复苏。剧场将严格遵守浙江省新型冠状病毒肺炎疫情防控工作领导小组办公室通知,最大承载人数不超过50%即721人。6月复演后,太阳马戏《X绮幻之境》基本会在周五、周六、周日3天准时与观众见面。目前的售票情况很好,最近的几场均已售罄。”6月11日,太阳马戏方面对每经记者表示。“太阳马戏在中国其他城市的巡演会根据国家政策指引开展。目前还在积极筹备中。”

    图片来源:受访者供图

    “我们一起渡过了这段艰难的时光,现在我们又因为演出聚集在一起。”复演时,一位太阳马戏演员感慨地说。

    出生于加拿大中产家庭的盖·拉利伯特(Guy Laliberté),从小被色彩斑斓的街头艺术深深吸引,少年时期就开始在蒙特利尔街头表演手风琴,16岁时他就将表演艺术视作自己的毕生追求。1984年,拉利伯特组建太阳马戏,并成功说服魁北克政府赞助其表演团体150万美元,为加拿大450周年庆典献艺。在举国盛典中,一颗耀眼的新星冉冉升起。

    此后,太阳马戏的足迹遍及全球65个国家、450个城市。在“一年365天每天看一场秀都看不完”的拉斯维加斯,太阳马戏的《O》秀是赌城里最受欢迎的一场秀。

    太阳马戏之所以能迅速崛起,很大程度源于它颠覆了传统意义的马戏。它的剧目里没有动物、没有明星,将高难度的杂技融入情节精彩的戏剧中,再加上高科技注入舞台,太阳马戏成为现代马戏革新的一个标杆。

    然而,在新冠疫情的重创下,享有“永不落幕的演出”之称的太阳马戏,也被迫取消了所有演出。

    疫情爆发后,太阳马戏先是陆续停掉了在世界各地的演出,后又在3月中下旬被突然曝出解雇4679名员工,这占据了太阳马戏员工总数的95%。并因现金紧缺和面临高额的债务危机,正考虑申请破产。彼时(3月19日),太阳剧团娱乐集团总裁兼首席执行官丹尼尔·拉马尔在接受采访时坦言,这是太阳马戏历史上最艰难的一天,他正在为太阳马戏的生命而战。

    太阳马戏的中国资本故事

    疫情不是太阳马戏遇到过的第一次危机。2012年,太阳马戏遭遇了史上首个没有盈利的年份。其中很重要的一个原因就是太阳马戏的盈利模式仍然非常单一,另一方面,开发新剧目需要投入巨大的成本。

    此外,太阳马戏也不总是战无不胜,其在亚洲常驻的第一个节目落子中国澳门,后因票房表现不佳,2012年退出澳门地区。

    为了应对危机,寻求产业链的拓展,拉利伯特开始寻求投资人。2015年,拉利伯特以15亿美元的价格卖掉太阳马戏的控制权,由国际私募投资公司TPG与复星共同收购其控制权,TPG占大头,复星约占25%。此外,魁北克储蓄投资集团持有部分股权。

    图片来源:受访者供图

    收购太阳马戏股份之际,复星董事长郭广昌曾表示,人们对中国的消费市场仍存在很多担心,而在他看来,随着中国中产收入群体的壮大,文化消费支出会持续提升,市场会有很大前景,无需担心。

    在复星的布局下,2018年太阳马戏的《阿凡达前传——魅影骑士》引入海南三亚演出。

    “我对中国市场有很大的期望。”丹尼尔·拉马尔曾表示,未来太阳马戏的研发会大部分放在中国,包括在上海设立亚洲总部,负责业务开发、销售以及管理和行政工作。

    重心移向中国

    风平浪静的五年后,新冠疫情让太阳马戏饱受煎熬。巨额的债务难关如何渡过?

    据加拿大国际广播电台报道,5月底,加拿大魁北克政府准备援助太阳马戏,承诺将提供高达2亿美元的贷款,支持这个因疫情而陷入瘫痪的演艺娱乐巨头。魁北克经济部长Pierre Fitzgibbon发言称,魁北克政府投资署将与太阳马戏的三个大股东——美国私募投资公司TPG Capital、中国复星集团和魁北克储蓄投资集团签订协议,魁北克省将由此成为太阳马戏的债权人。

    另据路透社的消息,一位知情人士称,在本周一(6月8日),太阳马戏的债权人之一发出了收购申请,计划通过债务重组的方式,获得该马戏团的全部控制权。上述知情人士表示,债权人集团计划向太阳马戏投资3亿美元,并减免其9亿美元的债务,以换取太阳马戏的全部控制权。

    疫情对全球演艺市场造成沉重一击,而现在大家关注的复苏希望,集中在中国市场。

    图片来源:受访者供图

    “接下来,全球的演艺资源都会更加关注中国市场,全球的优质演艺资源也会更多地向中国输送。”太阳马戏方面告诉每经记者,过去,太阳马戏的国际市场要大于中国市场,但从长期来看,中国在全球扮演的角色越来越重要。“其实中国对于太阳马戏来讲还是一个新兴市场,虽然我们的演出早已进入中国市场,但太阳马戏作为一个品牌在中国的落地,周边产品的开发和相关IP的拓展,才刚刚开始。”

    “我们要把太阳马戏作为一个品牌在中国生根。”在谈到接下来的布局时,太阳马戏方面说。深耕产业链,而不仅是依赖票房,将是品牌保持活力的长久之计。

    受疫情影响,太阳马戏全面停摆的消息让很多观众惋惜不已,当记者将观众们的不舍表达给太阳马戏方面时,对方坚定地回应道:“请你们放心,我们这个品牌还在,也不会离开,我们也会导入更多的项目进来,但是现在需要一些时间。”

    封面图片来源:受访者供图

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