治愈癌症、穿越时间,全球“最牛”科学家告诉你这些事目前进度如何

    每日经济新闻 2019-11-04 21:57

    在11月3日,这个星期天,众多顶尖科学家来到中国,介绍了不少人们关心的科学进展。比如,治疗癌症的进度怎么样了?科学家说,“5年之内,应该所有的血液肿瘤都可以通过CAR-T疗法进行治愈。”机器人会有自我意识吗?据说,“总有一天人类将无法直接照顾这么多、这么复杂的机器人,人类总要想办法让机器人自己来照顾自己。”我们真的可以穿越吗?科学家说,“回到过去的机会之窗还是稍稍打开着的。”

    每经记者 许恋恋 刘春山    每经编辑 文多    

    11月初北京的风虽然不大,但也有萧索的寒意。11月3日下午,北展剧场入口外排起了长长的队伍,其中还有不少小孩子。在“腾讯科学周”的最后一天,这里正在举办腾讯一年一度的WE大会。

    外界或许有些难理解,为什么市值几万亿元的腾讯会连续多年举办这样一场非商业性的大会。今年的活动,权威癌症免疫学家Carl June、理论物理学家Brian Greene、高能物理学家王贻芳、清华大学类脑计算研究中心主任施路平、权威机器人研究专家Hod Lipson、地质物理学专家Jennifer Jackson、遗传学家Magdalena Skipper,分享了细胞疗法、弦理论、脑芯片、粒子机器人等前沿科学的进展。记者也近距离采访了这些顶尖科学家,听他们讲述这些或许会改变未来的技术、理论。

    癌症能治好,人类就能实现永生吗?

    要说人们最怕哪些疾病,癌症肯定是其中之一。

    这次腾讯WE大会,邀请到了宾夕法尼亚大学佩雷尔曼医学院终身教授Carl June,他是新型肿瘤免疫治疗方法CAR-T细胞疗法的创始人之一。

    Carl June。图片来源:腾讯提供

    CAR-T细胞疗法目前对血液恶性肿瘤已取得突破性的疗效,Carl June也因该成就被《时代周刊》评为2018年全球最具影响力的100人之一。

    不过,这种疗法目前还非常昂贵。Carl June告诉包括《每日经济新闻》记者在内的媒体:“现在它的价格是比较贵,但现在中国也有上百家公司通过各种研究,希望能够降低治疗的价格,并且改善它的可行性。”Carl June认为,很多新技术和新产品在出现不久时价格都不便宜,比如说手机刚出现时,很多人是买不起的,但随着技术进步,现在基本上每个人都能有一部手机,“相信相关的治疗方法将来也会是这样”。

    对于CAR-T产品如何低成本实现大规模生产进而造福更多病人,Carl June告诉记者,现在该治疗方法在美国已获得FDA批准,在日本、澳大利亚和欧洲也得到了批准。“我们希望从学术和商业角度都能够推动合作,从而降低疗法的成本,并推动商业化。”他乐观地表示,“我想,5年之内,应该所有的血液肿瘤都可以通过CAR-T疗法进行治愈。”

    而针对“人类是否有可能实现永生”这个“脑洞大开”的问题,Carl June也非常认真地回复到,用改变饮食习惯等方式,阻止癌症这种未老先死疾病的发生,是延长人寿命的方法。“我认为将来人的寿命可以越来越长,但又会引起道德上的悖论,即人如果实现了永生,那地球上就没有空间来容纳新的小孩诞生了,如果没有小孩诞生,怎么样去发现一些新的天才呢?整个社会就不会再进步了。所以我认为,人的寿命还是应该有限的。”Carl June谈道。

    地球长了两个大“肿块”!

    有的科学家在仰望星空,有的科学家则将目光投向了脚下,给地球做了一次“体检”。科学家们发现,原来地球里面居然有两个“大肿块”。来自加州理工学院的矿物物理学教授Jennifer Jackson主要研究地球构造,她与团队运用“地震层析成像法”,对这两个神秘的“肿瘤”做了一次全面检查。这些研究或有助于揭开地球早期状态的秘密。

    Jennifer Jackson。图片来源:腾讯提供

    “‘肿块’一个在太平洋板块下,另外一个在非洲大陆之下。大概直径是1500公里,在地幔和外核的中间。”Jennifer Jackson告诉《每日经济新闻》记者。

    “地球表面上所发生的大型火山事件,可能和地球内部的肿块有关系,因为这个肿块会产生非常大量的熔岩。”Jennifer Jackson说道。人们非常关心她的研究能否准确预测地震的发生,就此,她谨慎地表示,地球结构太复杂,可能也只能在非常遥远的未来才能够进行比较准确的判断、预测。

    另一个脑洞大开的问题则是,火星上是否有和地球类似的植物,有没有类似地球的生活环境。

    Jennifer Jackson表示,火星的面积是地球的一半,内部结构和地球不一样,“一般我总是从行星内部结构的角度来回答这样的问题,地球之所以适宜居住,是因为它的外核所产生的磁场可对行星的表面进行保护。但现在我们并不清楚火星是否也有类似构造,以及火星的构造是否可对它表面进行保护,从而使得它对生物和生物多样性进行保护。”

    假如机器人有了自我意识,你怕吗?

    《每日经济新闻》记者采访过很多人工智能方面的技术人员,对于未来AI是否有能力形成自我意识,他们的回答大部分是否定的,并且感慨这在技术上实现不了,即使将来能实现,也会非常遥远。

    机器人研究权威专家、哥伦比亚大学教授Hod Lipson对此却非常乐观,他在回答《每日经济新闻》记者提问时表示,自己不知道机器人拥有自我意识这件事情将在10年之后发生还是100年之后发生,但比较确信的是,人类后辈所生活的世界里,机器将会有自我意识。

    Hod Lipson。图片来源:腾讯提供

    Hod Lipson不仅相信未来AI机器人会有自我意识,并且他的研究有助于实现这一未来。今年3月20日,《Nature》杂志封面报道了新型“粒子机器人”,它能像活细胞一样集体移动,这就是Hod Lipson的研究成果。

    “我们一直试图从根本上思考改善机器人技术的方法,希望让机器人不仅只是看起来像一个生物体,实际也能像生物系统一样运行,功能更复杂强大,但仍是由最基本的部分组成。”Hod Lipson介绍。

    Hod Lipson把机器人拥有自我意识看成是“提取人类的创造力”,而创造力是人类自然进化的结果。为此,Hod Lipson的团队做了大量实验,通过类似人类演化的方法来设计粒子机器人,通过将物理模拟器加在这个机器上,从而开始它们自己的演化。Hod Lipson希望再加上很多元素,包括关节、神经元,这个机器就能逐渐地完成自我进化。

    对于自我意识机器人可能带来的威胁,Hod Lipson依然态度较为乐观,他认为,火也非常危险、也非常强大,但它同样促进了人类的进步,拥有自我意识的机器人同样如此。“人类现在已经发明和运用了很多机器,数量将会越来越多,它们也会越来越复杂,总有一天人类将无法直接照顾这么多、这么复杂的机器人,人类总要想办法让机器人自己来照顾自己。”Hod Lipson说道。

    穿越到未来真的只是想象?

    “也许以后,人类会认为我们的宇宙并不是整个宇宙空间的中心,而只是无数宇宙中的一个。”11月3日,被称为世界上最擅长解释深奥理论的哥伦比亚大学物理系和数学系教授Brian Greene,带来了最前沿的探索之一——弦理论的最新成果。弦理论是理论物理的一个分支学科,弦论的一个基本观点是,自然界的基本单元不是电子、光子、中微子和夸克之类的点状粒子,而是很小很小的线状的“弦”。

    Brian Greene。图片来源:腾讯提供

    Brian Greene著有《宇宙的琴弦》《宇宙的结构》等全球销量百万的科普读物,在全球范围内拥有众多粉丝。他曾被《华盛顿邮报》评价为世界上最擅长解释深奥理论的人。1999年,Brian Greene出版了第一本科普读物《宇宙的琴弦》,用通俗易懂的笔触代替严谨沉闷的论文腔调,融汇了诗歌、音乐和个人轶事,把多维宇宙的平行时空向大众娓娓道来。甚至有人说:《宇宙的琴弦》装饰了很多人的书架,就在霍金《时间简史》的隔壁。Brian Greene还客串过《生活大爆炸》,在第四季第20集中,Brian Greene走到谢耳朵面前,介绍他的新书《隐藏的现实》。

    Brian Greene在接受包括《每日经济新闻》在内媒体采访时表示,回到过去的这扇门在人类看来是关上的,但从个人角度出发看,回到过去的机会之窗还是稍稍打开着的。Brian Greene称,爱因斯坦的理论已经告诉人类,从物理上来说,战胜时间、穿越到未来,是大家比较认同的事情。

    为什么我们在现实生活中只能看到一维的时间和三维的空间?剩下的维度都去哪儿了呢?这个问题一直萦绕在Brian Greene脑中。Brian Greene和他的团队为此进行了大量的理论计算,证明了卡拉比-丘空间存在“镜像对称性”,为更进一步研究提供了一条捷径。

    “总会需要那么一些国家能把我们带到下一个阶段。”对于中国,Brian Greene建议,中国可以建设更多更大的对撞机、加速器,壮大中国在粒子物理学方面的研究,当然中国也有这个能力。

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