苹果要做“报刊界奈飞”,但出版商们买帐吗?

    华尔街见闻 2019-03-26 11:57

    苹果推出新的新闻订阅服务Apple News+引发高度关注,但分析人士认为,这一服务把各类新闻出版物捆绑起来销售,不仅削弱了出版商自身定价权,还可能稀释出版物的品牌价值。

    图片来源:每经记者 张建 摄

    苹果在新闻出版领域向奈飞的订阅模式靠拢,似乎让新闻出版商们不那么满意。

    北京时间26日周二凌晨,苹果推出新闻订阅服务Apple News+,用户每月仅需支付9.99美元的订阅费,就可以阅读价值千元的百种新闻出版物。即日起该订阅服务可以在美国和加拿大使用。

    但美国媒体与营销新闻网站Digiday周二发布文章称,新闻订阅服务把各类新闻出版物捆绑起来销售,在削弱了各出版商自身定价权的同时,还可能稀释出版物的品牌价值。

    按照停留时间分成 太糟糕

    当苹果CEO库克在乔布斯剧场正式宣布Apple News+上市后,入驻出版商的盈利方式就成为抢夺订阅用户的新闻阅读时间。

    按照此前华尔街日报报道的Apple News+分成方案,苹果公司将取得用户订阅费的50%,而剩下50%的费用则根据用户在各新闻出版内容的“停留时间”作出切分。

    这一分成方案遭到出版商,特别是视觉出版商的反感。理由也很简单:读者通常在文字报道上停留的时间要远高过图片报道,而按照时间划分的分成方案,明显不利于后者。

    此外,Digiday还援引一名出版商的话说,按照在新闻内容上的停留时间分成,就是变相激励了出版商生产追逐眼球和流量的新闻,这太糟糕了。

    稀释出版商的品牌力 不利于增收

    Apple News+覆盖了《国家地理》、《人物》、《流行科学》、《亿万富豪》、《纽约客》等300多种知名杂志,并内含《洛杉矶时报》和《华尔街日报》的个别报刊文章,以及The Skimm、TechCrunch、VOX等新锐数字媒体的内容。

    把上百种新闻出版物放在一个平台上,只需要每月支付订阅费就可以全部解锁,这对于出版商的品牌影响力是一种挑战。

    Digiday报道称,出版商多年来一直担心这些新闻订阅服务将稀释品牌影响力,不利于出版商与读者之间建立直接的联系,即“粘性”阅读。最终,这将影响出版商的收入增长。

    去年3月,苹果公司宣布收购新闻订阅服务商Texture。据商业杂志Business Insider报道,美国知名杂志The New Yorker就曾考虑提前退出Texture,因为该出版商本身拥有较强的数字订阅业务,而且苹果公司对其收入也没有保证。

    相较于拥有较大客源的知名出版商,新锐数字媒体出版商对于Apple News+的捆绑订阅销售还是很感兴趣。据彭博一份报告显示,新媒体Vox的母公司Vox Media宣布计划在今年晚些时候加入Apple News+的订阅列表,因为这有助于它们借助苹果公司的产品影响力开拓业务收入,而且还不用费太多精力。

    与上述两种对待Apple News+的态度不同,华尔街日报则选择加入Apple News+的同时,保留一些内容仅供会员专享。其母公司道琼斯集团在备忘录中称,Apple News+的读者们将从《华尔街日报》获得编辑推荐的一般性新闻。该报本身的订阅会员们将继续独享商业报道和分析类文章的获取通道。

    从Apple News转化来的付费用户数量不乐观

    目前服务业务已经是苹果公司位于iPhone之后的收入第二大业务。未来服务收入对总收入的占比将继续提升,以弥补 iPhone销量的下滑。

    在服务业务中,苹果在今年的春季发布会上推出了新闻订阅服务Apple News+,原创视频订阅服务Apple TV+,iOS系统内部的游戏平台Apple Arcade,以及希望取代信用卡的Apple Card。多箭齐发,势必要促进服务业务收入的增长。

    其中,Apple News+是之前免费新闻平台Apple News的升级版。在今年新春发布会上,库克称Apple News 每个月的文章阅读量为50亿篇,是阅读量第一的新闻类APP。

    但值得注意的是,Apple News的用户增长率以及未来可能转化到Apple News+的付费用户数量却并不乐观。

    据Digiday报道,全球苹果设备的使用者高达14亿,而“装机必配”的Apple News在全球的用户却只有约8500万,且月增长率还不到1%。若按照平均2%的付费用户转化率看,Apple News+未来的订阅用户仅为170万。

    但从入驻出版商的角度看,Apple News+对他们也有帮助。出版商研究公司Mather Economics创始人Matt Lindsay表示,在使用Apple News+分发新闻报道后,出版商可以比较自家订阅者与其他订阅者在阅读内容上的不同,从而为未来的内容生产与增收创造条件。

    苹果新春发布会结束当天(25日)收盘,苹果公司股价报188.74美元,跌1.21%。

    作者:胡琛

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