每日经济新闻

后院起火!欧盟27亿美元罚单之后 谷歌美国本土再遭反垄断调查

内容摘要:

美国当地时间11月13日,谷歌被爆出再遭反垄断调查,密苏里州总检察长乔希•霍利表示,他的办公室已向谷歌发出传票,对其涉及利用垄断信息和不正当竞争进行调查。谷歌在遭遇欧盟反垄断机构24.2亿欧元(约27亿美元)的罚单之后,如今又“后院失火”,据《每日经济新闻》了解,这也是谷歌时隔近5年之后,再次在美国本土遭遇反垄断调查。

每经记者 蔡鼎 每经实习编辑 郭鑫

今年6月底,谷歌(NASDAQ:GOOGL)被欧盟反垄断监管机构处以24.2亿欧元(约27亿美元)的罚款,原因是谷歌公司滥用其在搜索市场上近乎垄断的优势,不公平地把客户引向谷歌自己的购物搜索服务。而今,距欧盟天价罚单开出不到5个月时间,谷歌在美国本土也遭遇调查——密苏里州检察长办公室当地时间周一(11月13日)表示,已向谷歌发出传票,将就谷歌是否违反消费者保护法和反托拉斯法进行调查。

《每日经济新闻》记者注意到,这也是时隔近五年后,谷歌在美国本土市场再度因垄断质疑而惹上麻烦。受此影响,谷歌股价周一收跌0.28%。

密苏里州初步调查:用户个人信息无法免于谷歌“魔爪”

密苏里州总检察长乔希•霍利(Josh Hawley)当地时间周一表示,他的办公室已向谷歌发出传票,将对该公司的商业运营展开调查。据悉,谷歌受到密苏里州检察机关质疑的地方主要涉及谷歌收集、使用、泄露用户信息和在线活动。此外,谷歌还被指控盗用竞争对手的网页内容、操纵搜索引擎检索结果,推荐谷歌自有网页,弱化竞争对手的网页。

霍利表示,联邦贸易委员会(Federal Trade Commission,以下简称FTC)在五年前给了谷歌一个“免费通行证”,但对消费者来说,了解谷歌对他们的个人信息做了什么,是非常重要的。

“历史上没有任何实体会像谷歌那样收集消费者的个人信息。”霍利在新闻发布会上说道。“我们不应该仅仅只接受这些企业巨头冠冕堂皇的说法。我们需要确保它们受到法律的约束;我们需要确保消费者的权益得到保护,同时也需要追究这些公司的责任。”

在这场新闻发布会中,霍利对谷歌隐私政策的准确性还表示了担忧,称谷歌盗用了竞争对手的内容,并称其在搜索结果中对竞争对手的网站进行了“降级”处理。

图片来源:密苏里州检察长Josh Hawley官网截图

《每日经济新闻》记者注意到,密苏里州检察长办公室此次对谷歌展开的反垄断调查,也正值公众对美国科技公司的正面看法开始发生转变之际。随着大型科技公司利润日益堆积,越来越多的批评人士指出,这些科技公司太过于强大,需要监管部门的介入。

霍利表示,密苏里州的初步调查发现,谷歌收集的用户个人信息数量可能远超其对消费者公布的数据,用户无法让个人信息的免于谷歌的“魔爪”。谷歌表示,其为消费者提供了隐私设置的选项,并没有向第三方提供如姓名、电子邮件地址和账单信息等可识别的个人信息。

对于谷歌打算如何回应密苏里州检察长办公室的传票,谷歌发言人帕特里克•勒尼汉(Patrick Lenihan)拒绝透露,原因是公司尚未收到传票。而据谷歌另一名发言人安德里亚•法维尔(Andrea Faville)称,谷歌“为广大的用户提供了强大的隐私保护”,并且公司将继续“在高度竞争和动态的市场环境中运行”。

时隔近五年 谷歌本土再度面临反垄断调查

据《洛杉矶时报》报道,2011年6月底,美国联邦贸易委员会(FTC)开始对谷歌展开反垄断调查,主要涉及谷歌是否滥用其在互联网搜索市场的主导地位——在搜索结果页面中优先显示自己的服务。但是在经历长达18个月的调查后——2013年年初,FTC称并未发现谷歌在搜索结果中不公平地支持自身服务的证据,因此认为谷歌并未滥用其市场主导地位。最终,FTC宣布终止调查。

然而,今年9月,在线评论网站Yelp曾对FTC和美国所有州的总检察长写道,谷歌在未经允许的情况下抄袭了其服务的照片,这违反了谷歌当时对美国反垄断机构所做出的承诺,并敦促FTC对谷歌重新进行调查。

霍利表示,谷歌这一抓取内容的行为非常令人担忧,因为这种行为在伤害潜在的竞争对手的同时,最终还给广大消费者带来了伤害。

图片来源:视觉中国

如今,谷歌早已成为全球最大的在线搜索引擎、移动软件和广告技术提供商——数据显示,谷歌占据美国搜索广告市场约77%的营收;谷歌和Facebook共同控制了移动广告市场约56%的份额。

2013年,谷歌因为在未经授权情况下使用街景车收集Wi-Fi数据而被曝光,对此,美国37个州的司法部长与其达成一项700万美元的和解协议。此外,FTC的另一项调查也促使谷歌同意为广告商的专利许可方提供更为灵活的条款。

《每日经济新闻》记者注意到,尽管如此,FTC并未对谷歌提起情节更为严重的反垄断指控,而对谷歌的反垄断指控,恰恰也正是诸如微软、Yelp等谷歌竞争对手一直所寻求的。截至目前,包括俄亥俄州、密西西比州和德克萨斯州等对谷歌的调查都尚未取得实质性的结果。

霍利表示,FTC的不作为给其他州提供了一个机会。霍利说:“我们将采取行动,让企业巨头们为他们的行为负责……为了密苏里州人民的利益。”霍利还指出,今年6月份欧盟之所以对谷歌处以27亿美元的罚款,正是因为谷歌系统性地在搜索结果中将自己的购物服务放在最显眼的位置,并故意降低竞争对手的排名。霍利说,密苏里州此次采取行动也是因为担心谷歌在美国国内也有类似的行为。

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